O Πόλεμος Των Γουρουνιών

Ο άνθρωπος απεμπολεί ευχαρίστως τις ελευθερίες του, αν παίρνει αρκετά ουσιαστικά ανταλλάγματα. Αυτό είναι ένα αξίωμα. Ένα πρόσφατο άρθρο στο New Yorker εξετάζει το πώς η ανθρωπότητα απεμπόλησε το δικαίωμα στην εκδίκηση -το να τιμωρείς μόνος σου αυτόν που σου έκανε κακό-, εξετάζοντας μια κοινωνία φυλών στη Νέα Γουινέα που το κρατά ακόμα. Ο συντάκτης θα μπορούσε να πάει και στην Κρήτη, ενδεχομένως, ή τη νότια Ιταλία, αλλά πήγε εκεί, όπου ο πόλεμος ανάμεσα στις φυλές ξεκίνησε εξαιτίας των γουρουνιών.

Any Westerner who knows the story of Helen and the Trojan War will not be surprised to hear women named as a casus belli, but the equal importance of pigs is less obvious. However, New Guinea Highlanders, whose main food staples are starchy root crops like sweet potato and taro, are chronically starved for protein, of which the island’s dark, bristly pigs traditionally furnished the only large source. As a result, pigs are prized symbols of prestige and wealth. Peaceful competition and ostentatious displays involve pigs, and they are also used as currency for buying women. Pigs are individually owned and named, and, as piglets, they are sometimes nursed at one breast by a woman nursing an infant at her other breast.